Cómo se elige un nuevo Papa cuando muere o renuncia el actual? Todos los protocolos

El proceso de elección de un nuevo Papa es uno de los eventos más significativos en la Iglesia Católica y está lleno de tradiciones y protocolos centenarios.

Este artículo examinará los procedimientos y eventos que tienen lugar cuando un Papa muere o renuncia, cómo se lleva a cabo la votación para seleccionar un sucesor y cómo se comunica la elección de un nuevo Papa al mundo.

Como se elije nuevo papa
Como se elije nuevo papa

1. Protocolos tras la muerte o renuncia de un Papa

Confirmación de la muerte

Cuando un Papa muere, el Camarlengo, un alto funcionario de la Iglesia, es el encargado de confirmar la muerte. Tradicionalmente, el Camarlengo golpea ligeramente la frente del Papa fallecido con un martillo de plata y lo llama por su nombre de pila tres veces para asegurarse de que no responde.

Destrucción del anillo del pescador y el sello papal

Después de confirmar la muerte, el Camarlengo destruye el anillo del pescador y el sello papal, símbolos del poder papal, para evitar su uso indebido.

Sede Vacante

El período entre la muerte o renuncia de un Papa y la elección de su sucesor se conoce como «Sede Vacante» (la Silla está vacante). Durante este tiempo, la Iglesia es gobernada por el Colegio de Cardenales.

Funeral y novemdiales

El cuerpo del Papa fallecido es embalsamado y luego expuesto en la Basílica de San Pedro para que los fieles puedan rendir homenaje. El funeral se celebra entre el cuarto y el sexto día después de la muerte. Los novemdiales son nueve días de luto oficial en los que se celebran misas en memoria del Papa fallecido.

2. Elección del nuevo Papa

Conclave

El proceso de elección de un nuevo Papa se lleva a cabo en un cónclave, que es una reunión a puerta cerrada de cardenales electores. El cónclave debe comenzar entre 15 y 20 días después del inicio de la Sede Vacante. Durante el cónclave, los cardenales están aislados del mundo exterior y tienen prohibido cualquier tipo de comunicación con personas ajenas al cónclave.

conclave
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Requisitos para ser Papa

Para ser elegido Papa, un candidato debe ser un varón católico bautizado. Tradicionalmente, los Papas son elegidos entre los miembros del Colegio de Cardenales, aunque esto no es un requisito estricto.

Proceso de votación

Los cardenales electores votan en la Capilla Sixtina. Para ser elegido Papa, un candidato debe recibir al menos dos tercios de los votos. Si después de tres días no se ha elegido un Papa, los cardenales pueden decidir cambiar a una mayoría simple. Las votaciones se realizan en papeletas secretas, y después de cada ronda, las papeletas se queman en una estufa especial.

El humo que sale de la chimenea de la Capilla Sixtina indica el resultado de cada votación. Si no se ha alcanzado una decisión, se añade una sustancia química para que el humo sea negro. Si se ha elegido un nuevo Papa, se quema el papel sin añadir sustancias químicas, y el humo es blanco.

Aceptación y elección del nombre papal

Una vez elegido, el nuevo Papa debe aceptar su elección. Luego, se le pregunta qué nombre papal desea adoptar. El nombre papal es un símbolo de continuidad y tradición, y los Papas suelen elegir nombres que reflejen sus prioridades y visiones para la Iglesia.

Habemus Papam

Cuando el humo blanco sale de la chimenea, la multitud reunida en la Plaza de San Pedro espera con entusiasmo la aparición del nuevo Papa.

Fumata blanca habemus papam
Fumata blanca habemus papam

El Cardenal Protodiácono, el miembro más antiguo del Colegio de Cardenales en términos de rango, aparece en el balcón central de la Basílica de San Pedro y pronuncia las palabras en latín «Annuntio vobis gaudium magnum: Habemus Papam» (Os anuncio una gran alegría: Tenemos un Papa). Luego, anuncia el nombre del nuevo Papa y su nombre papal.

Inauguración del Pontificado

La inauguración del pontificado es la ceremonia en la que el nuevo Papa asume oficialmente sus responsabilidades. La ceremonia se celebra en la Plaza de San Pedro y comienza con una procesión hacia la tumba de San Pedro, donde el nuevo Papa rinde homenaje al primer Papa. Luego, se celebra una misa solemne durante la cual se le entrega el palio y el anillo del pescador, símbolos de su autoridad papal.

Conclusión

El proceso de elección de un nuevo Papa es un evento histórico y lleno de tradiciones que han evolucionado a lo largo de los siglos. A pesar de su carácter secreto y solemne, el cónclave y la elección de un nuevo Papa son momentos de esperanza y renovación para la Iglesia Católica.

Además de los protocolos y eventos mencionados, la elección de un nuevo Papa también genera un gran interés mediático y público. Los medios de comunicación de todo el mundo cubren el proceso y especulan sobre posibles candidatos, aunque la votación en sí es un evento altamente secreto.

La elección de un Papa es un momento crucial para la Iglesia Católica, ya que su liderazgo y dirección pueden tener un impacto significativo en los más de mil millones de católicos en todo el mundo. La elección de un Papa es un proceso solemne y cargado de historia, pero también representa la continuidad de una institución que ha influido en la historia de la humanidad durante más de dos milenios.

En resumen, la elección de un nuevo Papa es un evento fascinante y complejo que combina siglos de tradición con la necesidad de adaptarse a los desafíos del mundo moderno. Desde la confirmación de la muerte de un Papa hasta la elección de su sucesor, todo el proceso es una combinación única de secreto, solemnidad y esperanza para el futuro de la Iglesia Católica.

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